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JAMES HORNER FILM MUSIC | septembre 22, 2020 |

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CASPER 2 CDS : NOTRE ANALYSE EXCLUSIVE

CASPER 2 CDS : NOTRE ANALYSE EXCLUSIVE
Kjell Neckebroeck
En 1995, James Horner voguait toutes voiles dehors vers le sommet de sa gloire, avec des scores de premier ordre comme Braveheart, Apollo 13, Casper, Jumanji et Balto – et un raté comme Jade en prime. Si Titanic (1997) et la reconnaissance mondiale pointaient à l’horizon, ce fut déjà une année-phare pour James Horner et, rétrospectivement, Casper s'est un peu perdu dans la course. Cela est dû en partie au fait que le film n'a pas été bien vu par les critiques (bien qu'il ait rapporté un peu plus de 100 millions de dollars aux Etats-Unis et un peu moins de 288 millions de dollars au niveau mondial) et en partie au fait que le niveau d'excellence dont James Horner a fait preuve sur Braveheart et Apollo 13, tous deux nominés pour l'Oscar de la meilleure musique, a eu tendance à éclipser même cet effort de haut niveau, qui est maintenant traité avec un splendide 2-CD de luxe par nos infatigables amis de La-La Land Records.
 
 
Malgré sa relative obscurité dans le canon Horner, les forces derrière Casper ne devaient pas être prises à la légère. Le film a été produit par Steven Spielberg, qui a choisi Brad Silberling, 30 ans, pour réaliser son premier long métrage et l'a soigneusement entouré de vétérans chevronnés, dont Michael Lantieri, Scott Farrar et Dennis Muren d'ILM, Dean Cundey, le monteur Michael Kahn et le spécialiste de l'animation Phil Nibbelink, qui a assisté Silberling pour l'animation sur le plateau et avait auparavant co-réalisé An American Tail: Fievel Goes West (1991) et We’re Back! A Dinosaur Story (1993). Et entre les mains compétentes de James Horner, le score de la première incursion de Silberling dans le pop-corn à gros budget n'allait jamais être autre chose que mémorable. Dans le commentaire audio du DVD, Silberling a ces belles choses à dire sur le compositeur :
"C'est vraiment un collaborateur remarquable pour un cinéaste : il nous a donné un sens de la magie et de l'émerveillement, mais il a aussi vraiment donné au point culminant émotionnel de ce film, je pense, une partie de sa couleur primaire, et c'était formidable de travailler avec lui. J'ai eu l'avantage de l'engager avant le début de la production. Nous avons eu de grandes discussions sur la façon de faire quelque chose de différent, et certainement quelque chose de différent des autres partitions qu'il avait eu l'occasion de faire. Les résultats sont tout simplement merveilleux. Je pense que c'est l'un des plus beaux morceaux du film."
Le morceau auquel Silberling fait référence est One Last Wish, le point culminant émotionnel de l’histoire et l'un des trois ou quatre morceaux qui se rapportent directement aux thèmes principaux du film. En fait, il est facile de considérer Casper comme un film de famille et de pop-corn, mais les scénaristes Sherri Stoner et Deanna Oliver se sont fait un devoir d'évoquer au moins quelques éléments importants, même si certains choix ont suscité une controverse surprenante. Ayant grandi avec des rediffusions de la série télévisée qui a commencé en 1949, Silberling voulait désespérément moderniser le personnage de Casper. Spielberg était tout à fait d'accord : voici un garçon congelé vers l'âge de 12 ans, mais il avait été un fantôme pendant des décennies, il n'y a donc aucune raison pour qu'il ne soit pas à la page. Selon Silberman :
"Si le gars regarde Mr. Rogers et Hard Copy, il doit forcément avoir appris quelque chose. Nous voulions donc que Casper ait une réaction vraiment adolescente à la première fille qui tombe sur les ressorts de son lit."
Malheureusement, la première famille Harvey, qui possédait les personnages Harvey, était apparemment scandalisée par le simple soupçon de penchant adolescent et de sexualité naissante.
 
Je mentionne tout cela parce que ce sont des questions qui ont eu un impact direct sur la musique que James Horner devait finalement fournir. Dit Silberling :
"James est entré, a regardé le film, l'a vu comme une sorte de conte de fées moderne et a voulu y apporter tous ces éléments sans qu'il ne devienne saccharine." Dans la même interview, James Horner développe : "Les films que j'ai tendance à choisir maintenant sont des films qui essaient de faire quelque chose pour moi, un peu spirituellement, par opposition à un simple travail. (…) Ce qu'ils attendaient de moi, ce n'était pas de la musique de dessin animé. Ils voulaient que je donne à Casper cette qualité de jeunesse ou d'enfance perdue qu'il a abandonnée et qu'il ne pourra jamais retrouver. Et cela en fait plutôt un conte de fées.
Pour être juste, la partition comporte une quantité substantielle de musique de dessin animé, mais en fin de compte, ce que vous en retirez, ce sont les vingt minutes environ de matériel vraiment sincère. Entre eux, Fond Memories, The Lighthouse – Casper and Kat, Casper's Lullaby (en fait un arrangement de concert) et One Last Wish font ressortir le meilleur de James Horner le dramaturge et l'émotionnaliste.
 
Alors, vous voilà. Si vous avez vu Casper enfant ou si vous êtes assez âgé pour avoir emmené vos enfants voir le film en vous attendant à l'équivalent hollywoodien d'un Big Mac, vous serez peut-être surpris de voir à quel point les cinéastes se sont efforcés de dépeindre Casper, Kat et son père comme des personnages superposés et transformateurs, d'insuffler au film un véritable sens de la magie et de s'attaquer vaillamment à certaines questions importantes. Il y a bien sûr les "affaires inachevées" qui empêchent les âmes mortes de passer dans l'au-delà et les âmes vivantes de se trouver un sens à leur vie, et qui a attiré Horner au projet en premier lieu : Casper McFadden (voix de Malachi Pearson) ne se souvient plus de son enfance ni de ses parents, et a désespérément besoin d'une (petite) amie ; Kat (Christina Ricci) est confrontée à toutes sortes d'angoisses d'adolescente – si seulement son père arrêtait de la déraciner toutes les cinq minutes et lui donnait une chance de grandir dans le genre d'environnement stable dont elle a besoin pour faire face à la perte de sa mère ; incapable de se remettre de la mort de sa femme, le Dr. James Harvey (Bill Pullman) se lance corps et âme dans l'absurde entreprise de la thérapie pour fantômes afin de faire face à son sentiment d'inadéquation lorsqu'il s'agit d'élever seul une fille adolescente. Dans un moment particulièrement émouvant, l'ange qu'est devenue Amelia assure à son mari en deuil qu'il est un bon père: "Toi et Kat m'avez tellement bien aimée quand j'étais en vie que je n'ai pas d'affaires inachevées. S'il te plaît, fais que je ne sois pas la tienne." Les cinéastes ont réalisé que le sujet se prêtait facilement à des moments qui passeraient au moins quelques niveaux au-dessus de la tête du public cible, et Silberling a dit qu'il se trouvait toujours sur une fine ligne. Inutile de dire que ce sont les moments où la musique de James Horner brille vraiment, et ils seront au centre de cet article.
 
Soit dit en passant, la question des affaires inachevées pour empêcher les fantômes de passer dans l'au-delà, une notion qui n'est évidemment pas propre à Casper, s'avère être le talon d'Achille de l'histoire. Carrigan Crittenden (Cathy Moriarty), la grande méchante du film qui "meurt" pour devenir un fantôme et se retrouve ensuite dans la chambre forte pour voler le trésor de Casper, est vaincue lorsque Kat lui rappelle qu'elle n'a plus d'affaire à régler. À ce moment-là, la seule option qui reste à Carrigan est de traverser, ce qu'elle fait à contrecœur. D'une certaine manière, cette règle ne s'applique pas à Casper : une fois qu'il a eu son moment Cendrillon à la fin du film et qu'il a embrassé Kat, il aurait dû trouver au moins un moyen de tourner la page, et pourtant il redevient fantôme comme si de rien n'était.
 
 
Mais revenons au score. Les quelque vingt minutes qui ont permis à James Horner d'injecter un certain degré de spiritualité dans l'œuvre sont aussi à peu près les seuls moments qui ont l'impact voulu par le compositeur. De plus, la partition telle qu'elle apparaît sur les albums et dans le film sont souvent deux, voire trois bêtes très différentes. Toutes ces différences peuvent être attribuées aux facteurs suivants : 1) le compositeur a réarrangé de courts morceaux de la partition en des morceaux plus longs, ressemblant à des suites, pour les inclure dans l'album MCA, une pratique qui s’applique également à la nouvelle édition, 2) des morceaux ont été supprimés, raccourcis et interrompus, ce qui signifie que les albums contiennent de la musique qui n'est nulle part dans le film et 3) certains autres morceaux n'ont pas été inclus dans l'album MCA, notamment les quatre plages qui comportent les fantastiques arrangements de Horner de l'ancien thème de télévision, "Casper the Friendly Ghost", composé par Mack David et Jerry Livingston. En fait, la seule fois où vous avez entendu ce morceau sur l'album MCA, c'était à la piste 14, une reprise par Little Richard de ce morceau que je n'ai personnellement trouvé rien de moins qu'affreux. Dans l'ensemble, environ 55 minutes de l'underscore survivent dans le film fini.
L'album La-La Land contient la partition complète de 77 minutes, avec des morceaux incontournables qui n'ont jamais été publiés auparavant. Dans le cas de la première plage, Kids with a Camera, la réédition comporte même deux versions, l'une avec le nouveau thème Casper de James Horner et l'autre avec le thème original du dessin animé. La scène n°91 a été abandonnée à la fin du processus de montage, mais la musique que Horner a composée pour elle survit maintenant sous le nom de The Doctor Is In (LLL disque 1 plage 11). Sur le plan sonore, l'album La-La Land est une nette amélioration par rapport à l'album MCA de 1995. Mike Matessino, qui a coproduit la réédition et Shawn Murphy, l'ingénieur du son d'origine de la musique, ont décidé d'adopter une approche sonore plus moderne de la dynamique et de la présence globale. Ils ont également appliqué cette approche à l'album original, dont une version remasterisée constitue le disque 2 de la nouvelle édition de La-La Land.
Si l'on sort la calculatrice, l'album de 1995 était de 61 minutes sans les chansons et Casper's Lullaby, contre 72 minutes aujourd'hui avec cette nouvelle édition (sans compter les quatre intéressantes minutes de bonus). L'ajout de musique inédite dans la nouvelle présentation de la partition sur le disque 1 est donc limité à 11 minutes et peut sembler ne pas valoir la peine d'être acheté pour ceux qui possèdent déjà l'album de 1995. Elle peut cependant se justifier en tenant compte de l'expérience narrative qui est nouvelle car l'arrangement des pistes est plus respectueux du film. Ces 11 minutes sont réparties sur la moitié des 21 pistes au total, de sorte que le sentiment de nouveauté est constamment présent, et ne se limite pas à un ou deux morceaux.
 
 
Il est logique de diviser la partition en deux parties qui la définissent : le côté lumineux et le côté triste ou méditatif. À eux deux, ils ont inspiré à Horner l'écriture de pas moins de sept thèmes. Le côté lumineux est la comédie, la fantaisie et l'horreur pour enfants, et il voit Horner utiliser l'approche du leitmotiv, liant cinq thèmes et motifs à des personnages ou des ensembles de personnages spécifiques : Casper se voit attribuer deux thèmes, un thème enjoué que Horner a composé spécialement pour ce film ainsi que le thème "Friendly Ghost" de la série de dessins animés. Les méchants de l'histoire, Carrigan et Dibs (Eric Idle, du célèbre Monty Python), reçoivent leur propre thème, une ligne de clavecin et de saxophone un peu loufoque, plus comique que sinistre. Kat et son père ont un thème qui les définit comme les restes d'une famille. Même si l'ombre de la mère décédée pèse lourdement sur eux, ils finiront par apprendre à développer une solide relation père-fille. Le thème est donc plein de vie et d'innocence, avec un accompagnement rythmique doux qui rappellera aux fans de Horner l'ambiance pastorale des début et fin de Something Wicked This Way Comes (1983).
 
 
Enfin, les trois oncles fantomatiques de Casper reçoivent un thème qui dégage une tonalité similaire à celle de Carrigan et Dibs mais est musicalement différent – il a droit au traitement de luxe dans Teaser (La-La Land disque 1 plage 24, sans doute le meilleur des inédits), que James Horner a composé pour accompagner la bande-annonce et qui présente des énoncés du thème orchestrés de manière spectaculaire et rapide. Le côté triste de l'histoire est beaucoup moins leitmotivant dans son approche et se concentre sur des concepts plutôt que sur des personnages : la mort, la peur d'être un parent inadéquat, le désir de compagnie, l'effacement des souvenirs et la perte de l'enfance et des êtres chers. Tous ces concepts sont saisis dans un duo de mélodies absolument magnifiques, dont l'une (presque exclusivement interprétée au piano) réapparaîtrait presque littéralement dans The Spiderwick Chronicles (2008). Dans cette partition également, Horner l'utiliserait pour souligner la quête des retrouvailles au-delà de la tombe, cette fois entre une fille et son père. Inévitablement, surtout dans les carrières s'étalant sur plusieurs décennies, les compositeurs de films sont obligés de revisiter les mêmes concepts ou thèmes. Un compositeur de musique de film a-t-il le droit de lier ces cas à des utilisations récurrentes de la même identité musicale ou une telle décision est-elle préjudiciable à son intégrité artistique ? Je laisse au lecteur et à l'auditeur le soin de se faire sa propre opinion, mais il n'en reste pas moins que James Horner l'a fait à plusieurs reprises – il a développé le thème de Virgil (Project X – 1987) pour en faire le thème principal de Mighty Joe Young (1998) et il y a d'autres exemples. Il est naturel de se sentir troublé par le paradoxe d'un compositeur de films de premier plan qui a recours à une pratique difficilement conciliable avec la vérité émotionnelle écrasante et peut-être inégalée dont témoigne une si grande partie de son œuvre, mais chaque être humain vient avec ses paradoxes et ce fut l'un de ceux de James Horner. Certains d'entre nous ont trouvé un moyen de résoudre ce paradoxe en se rappelant que Horner a délibérément cherché à intégrer des partitions individuelles dans l'ensemble de son œuvre, comme autant de fils tissés dans un patchwork. Et bien que cet argument ait une certaine validité, il ne règle peut-être pas la question pour tout le monde. Eh bien. A tout le moins, cela maintient la discussion en vie.
 
 

L'analyse suivante, morceau par morceau, traite de l'ensemble de la partition telle que vous l'entendez dans la version finale du film, avec toutes les modifications que cela comporte. Dans la mesure du possible, j'ai utilisé les titres des morceaux figurant sur le premier disque de la nouvelle édition de La-La Land. Étant donné que de nombreuses plages des albums de la partition s'écartent sensiblement de la version du film, il n'est pas toujours possible ni même réaliste d'indiquer quelle plage va où, mais je vais quand même essayer. Chaque fois que je mentionne un fait concernant la production du film, il est basé sur le commentaire audio du réalisateur Silberling sur le DVD.
 
 
1 – Kids With A Camera (1:49)
LLL disc 1 track 22
Aucune musique n'est jouée sur le logo Universal, juste un tonnerre grondant et un loup hurlant. Une fois que la planète du logo s'est transformée en pleine lune, nous voyons deux garçons qui tirent leurs vélos près de la porte du manoir de Whipstaff. Ils veulent faire un selfie dans le manoir et pouvoir s'en vanter à l'école.
Le coup d'envoi du score est donné lorsque Nicky et Andreas rampent sous les grilles. Chaque fois que Horner ne commente pas les thèmes plus profonds du film, il adopte avec enthousiasme les clichés musicaux du genre comédie et horreur. Bien que cela ne soit pas toujours original, c'est exactement le genre de musique que cette histoire souvent ironique réclamait. (De son côté, le jeune Brad Silberling lui-même s'est fait un point d'honneur de bourrer le film de petits hommages visuels.) Dans ce cas, Horner se sert de cordes sombres, de chœurs mystérieux et même de ses propres accents de piano roulant pendant que les garçons se promènent dans le manoir. Alors que Nicky et Andreas se disputent (qui va photographier qui?), l'appareil photo fait des allers-retours entre eux et le compositeur choisit de les imiter. Au-delà de l’effet comique, c'est une façon d'injecter du rythme dans la musique et Horner le poursuit lorsque Casper arrive : les cordes deviennent plus vives et un accent signale le moment où Casper prend l'appareil photo et photographie les garçons.
Bien sûr, Nicky et Andreas s'enfuient en panique, et le morceau s'envole alors avec l'un des joyaux inédits de la partition, une interprétation allègre et entièrement symphonique du thème du dessin animé. Nous l'appellerons dorénavant le thème Friendly Ghost.
Cette plage laisse entrevoir également une influence qui plane sur le score: les partitions d'animation que Horner avait précédemment composées pour les projets de Spielberg, notamment The Land Before Time (1988). Horner n'a jamais manqué une occasion de relier de nouveaux projets à son œuvre plus vaste et, par conséquent, une partie au moins de l'orchestration de l'histoire de Littlefoot se retrouve dans cette partition. Horner termine par une dernière touche de fantaisie pour les cuivres lorsque la carte de titre créée numériquement apparaît et que l'écran devient blanc.
En fait, deux versions de ce morceau ont été enregistrées et la version film est la nouvelle version demandée par Spielberg. La version originale de Horner comportait son propre thème Casper au lieu du thème Friendly Ghost (LLL disque 1 piste 1).
 
2 – Carrigan and Dibs (1:03)
MCA track 2 / LLL disc 1 track 2
Carrigan Crittenden, qui n'est pas vraiment accablée par le chagrin, écoute la volonté de son père défunt que lui lit Rugg (Ben Stein). Lorsqu'elle découvre qu'il ne lui reste rien d'autre que le manoir de Whipstaff, elle fait une crise et jette le testament au feu. À ce moment, son avocat Dibs remarque une écriture étrange qui apparaît dans les flammes : “Buccaneers and buried gold / Whipstaff doth a treasure hold” ("Boucaniers et or enterré / Whipstaff détient un trésor.") Le morceau complet commence plus tôt et introduit le thème de Carrigan et Dibs sous le dialogue, mais le message dans le feu est également un bon point de départ pour le deuxième morceau de Horner, qui présente des cordes mystérieuses et une autre version du thème pompeux (saxophone et célesta) pour les méchants, qui comme dans la plupart des films pour enfants sont généralement des bouffons maladroits. La dernière convention du genre de la musique d'horreur se présente sous la forme d'un thérémine qui gémit sur la fin explosive du morceau, lorsque Carrigan et Dibs arrivent au manoir de Whipstaff au milieu d'une nuit d'orage.
 
3 – Casper Appears (0:19)
LLL disc 1 track 23 (0:00-0:19)
Pour composer une bonne partition, il faut notamment savoir quand ne rien composer du tout. Horner avait mis en musique la farce de Nicky et Andreas avec des cordes sombres, mais c'est parce que les garçons avaient déjà peur quand ils ont mis les pieds dans le grand hall d'entrée. Carrigan et Dibs s'attendent à trouver peu de choses en dehors de la propriété délabrée, de sorte qu'en proposant une musique sinistre ici, Horner se serait concentré sur le public plutôt que sur les personnages. Même lorsque les méchants entendent Casper dire son nom, ils ne soupçonnent rien d'anormal. La musique commence lorsqu'une forme translucide glisse dans l'escalier; de façon mickey-mouse, Horner fait glisser aussi les cordes. S'ensuit une brève apparition du thème Friendly Ghost, bien qu'il soit maintenant accompagné de nuances orchestrales un peu plus sombres. Lorsque les méchants se mettent à hurler et réveillent les fantômes des oncles, ces derniers se manifestent dans un tourbillon d'apparitions dans lequel la musique s'éteint.
 
4 – March of the Exorcists (1:32)
MCA track 5 / LLL disc 1 track 3
Carrigan et Dibs font appel au père Guido Sarducci (Don Novello) pour effectuer un exorcisme. Silberling fait tordre le cou du prêtre par les oncles, puis le pauvre ressort la tête en arrière. Horner se sert du thème de Carrigan et Dibs, et s'arrête pour Dan Aykroyd, en tenue de S.O.S. Fantômes (1984), qui sort en courant du manoir en disant "Qui vas-tu appeler ? Pas moi !" Ce morceau est la première partie de March Of The Exorcists.
 
 
5 – All I Want Is A Friend (0:10)
MCA track 5 / LLL disc 1 track 3
Frustrée par l'échec des tentatives pour faire sortir les fantômes, Carrigan décide de faire démolir tout le manoir. Sentant leur existence menacée, les oncles se mettent à rire diaboliquement et chassent tous les ouvriers, avec Casper qui les poursuit en soupirant : "Tout ce que je veux, c'est un ami…". Horner s'appuie sur un matériel rythmique ludique qui rappelle The Land Before Time. C'est la fin du morceau March Of The Exorcists. Le morceau a été coupé en deux et le plus gros de la seconde moitié a été abandonnée, sauf la fin.
 
6 – Casper’s Idea (0:23)
LLL disc 1 track 23 (0:19-0:42)
Après que Carrigan et Dibs se sont enfuis, Casper se retrouve seul devant la télévision. Un épisode de Hard Copy lui présente, ainsi qu'au public, le Dr James Harvey, qui a perdu sa femme Amelia dans un accident tragique et a commencé une nouvelle carrière de thérapeute pour les fantômes. Casper se rend compte que c'est le type dont Carrigan a besoin et il s'envole donc vers le motel où elle a loué une chambre. Bien sûr, les fantômes ont l'habitude bien documentée de voyager par les fils téléphoniques, et Horner présente la troisième et peut-être la plus vivante apparition du thème Friendly Ghost, cette fois-ci avec une touche de Noël apportée par le tambourin. La décision a été prise de ne pas musicaliser la comédie de Casper se glissant dans le poste de télévision et le pointant à plusieurs reprises vers Carrigan pendant qu'elle est au téléphone.
 
7 – On To Whipstaff (1:31)
MCA track 3 part 2 / LLL disc 1 track 4 part 1
Sur la route, Kat se dispute avec son père pour qu'il arrête de la déraciner afin de trouver de nouvelles possibilités de thérapie anti-fantômes. Au bout d'un moment, James Harvey se rend compte que sa fille a raison et il lui propose un marché : si le cas de Whipstaff s'avère être un échec, il cessera de se déplacer. Le père et la fille scellent la décision en se croisant les petis doigts (en fait, ce croisement de doigts sera repris de façon suprenante plus tard, au plus fort du deuxième acte). Horner commence la musique au moment où le marché est conclu et, sur un lit de matériel rythmique qui rappelle Something Wicked This Way Comes, il présente les deux premières apparitions du merveilleux thème de la famille, reliées par du matériel qui nous replonge dans The Land Before Time. Lorsqu'on les voit arriver à Whipstaff, la musique fait allusion au thème des oncles et Horner trouve le moyen de faire atterrir la dernière note du morceau exactement sur une coupe à James Harvey qui sort de la voiture. La piste 3 de l'album MCA (appelée de façon confuse Strangers In The House) est une suite de trois morceaux: le premier et le troisième composent la piste 4 du premier disque LLL (mais l'ordre est inversé), le second joue pendant les brèves apparitions de Eastwood / Dangerfield / Gibson / Crypt Keeper et sera discutée plus longuement dans First Haunting / The Swordfight.
 
8 – Strangers In The House (4:20)
MCA track 1 part 1 / LLL disc 1 track 5 part 1
Kat part à la recherche de sa propre chambre et monte l'escalier monumental. La quasi-totalité de Casper a été filmée à l'intérieur des studios Universal, l'un des plus grands abritant cet immense plateau de trois étages dont certaines fissures sont visibles en raison d'une série de tremblements de terre qui ont frappé la Californie juste avant que le tournage sur Casper ne débute en 1994. Leslie Dilley, chef décorateur, s'est inspirée du travail de l'architecte espagnol Antoni Gaudi. À un moment donné, pendant l'élaboration du scénario, se souvient Brad Silberling, Kat déclarait que les plafonds ressemblaient à quelque chose que le Dr Seuss avait vomi. La réplique n'a pas été jugée assez conviviale pour les enfants et a finalement été abandonnée.
James Horner joue avec un mélange de rythmes enjoués et de cordes glissantes, ce qui lui permet d'évoquer exactement l'ambiance de la scène. Lorsque Kat découvre la chambre des oncles (Stretch, Fatso et Stinkie), la musique fait allusion à leur thème. Peu de temps après, Kat s'installe dans ce qui était autrefois la chambre du jeune Casper McFadden, et lorsque le sympathique fantôme réalise qu'il y a une fille sur son lit, il est hors de lui, plein d'exaltation – Horner fournit une apparition ultra-rapide de son propre thème Casper.
 
 
 
Lorsque papa passe pour voir si Kat va bien, le morceau passe au thème de la famille pour la minute suivante environ, avec de tristes souvenirs de maman et le thème de Casper qui surgit lorsque Kat dépose par inadvertance une boîte d'objets sur la tête du petit bonhomme. Horner développe le thème de Casper dans la trompette lorsque le héros principal prend la forme d'un oreiller, que Kat rembourre un peu trop énergiquement au goût du pauvre fantôme. Une interprétation du thème à l'harmonica capricieux accompagne les images où Casper se présente à Kat, qui s'évanouit alors. Casper s'envole vers l'évier le plus proche, se remplit d'eau et s'essore comme une serviette sur la tête de Kat. Elle se réveille et se met à crier. Le morceau fournit un dernier accent et s'éteint.
 
9 – No Sign Of Ghosts (1:12)
MCA track 1 part 2 / LLL disc 1 track 5 part 2
Papa essaie de convaincre Kat qu'il n'y a pas de fantômes, mais il tombe ensuite sur Casper lui-même. Horner s'appuie sur son propre thème Casper et du thème de la famille, qui sont tout à fait appropriés dans le contexte mais qui font inévitablement de ce morceau du papier peint musical, pour ainsi dire.
 
10 – The Uncles Smell Visitors (1:11)
MCA track 4 part 1 / LLL disc 1 track 6 part 1
Les oncles sont avertis de la présence de visiteurs. Sentant le sang, ils s'attaquent immédiatement au Dr Harvey, le frappent à la tête et se glissent dans son corps. Ce court morceau s'inspire exclusivement du thème des oncles.
 
11 – First Haunting / The Swordfight (3:40)
MCA track 4 part 2 / LLL disc 1 track 6 part 2
Dans un clin d'œil à Poltergeist (1982), Harvey s'approche et marche jusqu'au lavabo, pour ensuite voir des hallucinations dans le miroir. Dans Poltergeist, c'était le début du seul moment d'horreur vraiment graphique, mais ici le reflet de Harvey se transforme en quatre caméos, de Clint Eastwood, Rodney Dangerfield, Mel Gibson et enfin le Gardien de la crypte de la série télé Tales From The Crypt. Le cinquième caméo était censé être Steven Spielberg, mais le producteur exécutif du film n’a finalement pas été retenu. Une partie de la musique utilisée par Horner pendant les caméos peut être entendue sur la piste 6 du disque 1 de La-La Land (1:20-1:45), bien que les effets de carillon qui marquent la transition d'un caméo à l'autre soient combinés dans le film avec un arrangement ultra-clair du thème des oncles, ce qui rend ces quelque vingt secondes nettement plus musicales. Heureusement, mais bizarrement, cet arrangement du thème des oncles sans les effets de carillon peut être entendu sur la piste 9 du disque 1 de LLL (0:00- 0:22) ainsi que sur l'album MCA (piste 3, 0:34-0:56). Après cela, Horner se lance dans l'un des moments forts de la partition. Harvey entre dans un seau et glisse sur le tapis d'escalier, qui l'entoure pendant qu'il descend. Horner marque tout cela avec des variations vives et densément orchestrées sur le thème des oncles. Au moment de la sortie de l'album MCA, la chorale roucoulante qui accompagne ce thème folâtre a amené certains critiques de musique de film à établir des comparaisons entre ce morceau et le style de cirque dont avait fait preuve Danny Elfman dans Beetlejuice (1988).

Au pied de l'escalier, les oncles sont prêts au combat, épées tirées. Harvey les confronte à un piston de toilettes et le combat à l'épée commence. L'approche de James Horner est quelque peu prévisible mais très efficace : un morceau de musique de sabre mené par une fanfare tonitruante dans la meilleure tradition d'Erich Wolfgang Korngold. Les deux apparitions de la fanfare sont entourées d'une musique d'action tout aussi chargée, si lourde en basses et si dense que, bien sûr, elle se retrouve en partie enfouie sous le dialogue.
Ayant perdu le piston, Harvey passe à l'aspirateur et finit par aspirer les oncles, les emprisonnant dans le sac à poussière. Le thème de la famille se fait entendre alors que le père et la fille sont réunis et le morceau se termine par un bref énoncé du thème des oncles, alors que nous les entendons se disputer dans leur étroit confinement.

12 – Casper Makes Breakfast (2:55)
MCA track 7 / LLL disc 1 track 7
Pour vous donner une idée de la rapidité avec laquelle la technologie des effets spéciaux évolue, la courte scène où Casper prépare le petit-déjeuner à Kat contient autant d'effets numériques que tout Jurassic Park combiné, le film révolutionnaire de Spielberg n'ayant que deux ans en 1995.
Horner utilise à nouveau largement son propre thème Casper et l'entoure de matériel vivant pour la séquence de cuisine. Kat se demande ce que ça fait de toucher un fantôme. La fille et le fantôme se touchent la main pendant un moment court mais magique, souligné par le thème du piano aussi simple qu’efficace. Ici, cela témoigne du désir ardent de Casper d'avoir un ami et de son incapacité à établir un contact physique. La deuxième partie du morceau est plus optimiste et comique, accompagnant l’arrivée du Dr Harvey dans la cuisine. Pendant l’interaction entre le fantôme et les humains, le thème de Casper passe au saxophone.
 
13 – Ride Of The Valkyries – Ghosts Melt (0:31)
LLL disc 1 track 8
Les oncles font irruption dans la cuisine et signalent leur arrivée avec une explosion de la Chevauchée des Valkyries de Wagner. Ils réagissent à la proposition du Dr Harvey d’entamer la thérapie avec une moquerie suprême. Dans une variante de la scène de la tomate pourrie, ils lui jettent une bonne cuillerée de pâte gluante. (En fait, la main qui jetait les ordures hors de l'écran était celle de Steven Spielberg – à ce moment-là, le célèbre barbu ramassait des récompenses à gauche et à droite et visitait fréquemment le plateau, implorant Silberling de le mettre au travail.)
 
14 – Kat Walks To School (0:27)
LLL disc 1 track 9 (0:22-0:51)

Horner utilise l’image du Dr Harvey, couvert de saletés, pour commencer la musique et revisite le thème de la famille alors que nous voyons Kat commencer son premier jour d'école. Cela lance «l'intrigue secondaire à la Carrie», comme l'appelle Silberling: Kat est presque chassée du trottoir par Amber (remplaçant Nancy Allen dans le film de De Palma) mais reçoit un sourire radieux de Vic, aux charmes duquel elle succombe instantanément. Plus tard dans le film, Amber demande à son petit ami Vic d'inviter Kat à la fête d'Halloween, où le duo pervers inventera une farce pour discréditer le nouveau venu. L'intrigue secondaire à la Carrie était une bonne idée, d'autant plus qu'elle promet de fournir à Casper un concurrent romantique, mais malheureusement, l’idée n’aboutit pas et il n'y avait donc aucune raison pour James Horner de s’investir musicalement.
Le compositeur a également évité la scène de classe suivante, qui était suffisamment drôle pour ne pas avoir besoin de musique. La scène donne une tournure à la situation où vous ne voulez pas être vu avec vos parents lors de votre premier jour d'école. Dans ce cas, Kat est suivie par son petit ami fantôme, qui apparaît sur une photo du mont Rushmore et attache ensemble tous les lacets des camarades de classe désagréables, de sorte qu'ils trébuchent sur eux-mêmes à la fin du cours. Lorsqu'on lui demande qui veut organiser la fête d'Halloween au manoir de Whipstaff, toutes les mains se lèvent et Silberling encadre le plan pour qu'il fasse référence aux Indiens chantants de Close Encounters Of The Third Kind (1977).

15 – Fatso As Amelia (1:07)
LLL disc 1 track 10
De retour au manoir, les oncles disent au Dr Harvey qu'ils connaissent sa femme décédée Amelia et qu'ils pourraient facilement la faire apparaître si le docteur promet d'évacuer Carrigan et Dibs. Harvey conclut un accord et Fatso part à la recherche d'Amelia. Horner présente la première interprétation complète du deuxième thème de la tristesse (avec son début distinctif de trois notes grimpantes et trois notes descendantes). Le thème est presque exclusivement interprété par des cordes douces et soutenu par un choeur doux et des cordes qui ajoutent juste une touche de mystère. C’est bien sûr une manoeuvre de diversion, car derrière la porte rétro-éclairée, Harvey ne trouvera nul autre que Fatso lui-même habillé en femme. Cependant, Horner a sagement décidé d'accepter la farce et met en scène un crescendo qui ne grimpe évidemment à rien.
 
 
16 – The Lighthouse – Casper and Kat (4:38)
MCA track 6 / LLL disc 1 track 12
The second sadness theme returns in a music-box arrangement as Casper assumes different guises: a freshly pressed shirt in a drawer, a balloon popping out of a closet, anything that could draw Kat’s attention. She, of course, has just received Vic’s invitation to the Halloween party and is on cloud nine. Horner completely ignores the comedy of the situation and uses the second sadness theme as a jumping-off point for the first sustained sequence of refined melancholy. First, there’s a brassy moment and a superb heroic, cymbal-accented statement of Casper’s theme as the ghost transforms himself into a caped superhero with a distinctively Austrian accent, drags Kat out of the window, lets her fall down and catches her Superman-style.
 

Le reste de la scène est une conversation entre Casper et Kat au sommet d'un phare surplombant la magnifique mer au clair de lune. Tout est filmé en un seul mouvement de caméra délicatement glissant. L'accent est mis sur Casper ne se souvenant pas de sa vie de garçon humain (deuxième thème de la tristesse) et Kat s'inquiétant d'oublier à quoi ressemblait sa mère (thème du piano). L'électronique douce et flottante sous les thèmes confère à la musique une ambiance éthérée et magique. L'utilisation du chœur, encore une fois, a rappelé à certains critiques Danny Elfman, cette fois les plages douces d'Edward Scissorhands (1990), mais dans l'ensemble, l’empreinte hornérienne est indéniable.

La conversation se poursuit après que Casper a ramené Kat dans sa chambre (qui est, n’oublions pas, la sienne), et tandis que Horner continue de développer les lignes délicates de ce merveilleux morceau, nous avons droit à ce qui est peut-être le moment le plus touchant du film: pendant que Kat s'endort, Casper l’embrasse très délicatement sur la joue. La réaction de Kat n’a rien à voir avec ce qu’il avait espéré: « Casper, pourrais-tu fermer la fenêtre? Il fait froid. » La profonde déception ressentie par le personnage est décuplée par la partition magistrale de James Horner ici, le piano laissant place à des cordes très douces et plaintives. Moins est évidemment plus et le moment baigne dans une envoûtante tristesse. Casper se pelotonne au bout du lit de Kat et la musique s’éteint doucement.

 
17 – Kat In The Attic – Fond Memories (1:15)
MCA track 8 part 1 / LLL disc 1 track 14 part 1 (0:00-1:20)
Une longue note électronique s’estompe lorsque Kat découvre l’ancienne salle de jouets de Casper. Elle se demande si les jouets dans les boîtes pourraient rafraîchir la mémoire de son ami, et Horner répond avec une variation de hautbois sur le thème du piano. La troisième partie de la 8e piste de l'album MCA correspond à Costume For Kat (LLL disque 1 piste 13) et la section entre 1:01 et 1:19 de la piste 14 sur le premier disque de La-La Land présente un gonflement orchestral-électronique qui était auparavant inédit.
 
 
18 – To Lazarus (4:39)
MCA track 8 part 2 and track 11 part 1 / LLL disc 1 track 14 part 2 and track 15 part 1
Ce morceau trahit une patte « dessin animé » plus que tous les autres et il est également l’un des plus magiques de la partition. Il accompagne Casper redécouvrant la salle des jouets, maintenant entièrement restaurée par Kat. Emerveillé, Casper flotte autour de toutes sortes d’objets anciens. Au milieu de cordes frémissantes et de fioritures orchestrales enchanteresses, Horner présente une version particulièrement lyrique du thème de Casper, avant de passer aux deux premières minutes, elles plus méditatives, de Descent to Lazarus. Pendant ces deux minutes, les réflexes d’écriture librement associatifs de Horner l’amènent à proposer une version ralentie d’un thème de The Land Before Time. Celui-ci n'apparaît qu'une seule fois dans cette partition, et avec l'appui d'une corne solennelle, il transmet brillamment la mélancolie du moment. Kat demande: "Qu'est-ce que ça fait de mourir?" et Casper répond: « C’est un peu comme naître. Seulement à l'envers. » (Pour ceux parmi vous qui sont des parents, cet échange à lui seul garantira une rencontre intéressante avec vos enfants après le générique de fin.)
L’humeur change complètement lorsque Casper se souvient du Lazarus, un engin géant inventé par le père de Casper pour tenter de ramener son fils d’entre les morts. Le petit fantôme se souvient où trouver le Lazarus et emmène Kat pour une descente virevoltante vers le vaste laboratoire souterrain du manoir.
19 – In The Lab (2:50)
MCA track 11 (middle) / LLL disc 1 track 15 (middle)
Assise sur une chaise, Kat doit passer par les baguettes, pour ainsi dire, car elle est soumise à un tour à travers la machine Up and at-Em que le vieux McFadden avait inventée pour effectuer sa routine matinale à sa place alors qu'il était encore trop endormi pour se brosser les dents, se peigner les cheveux et se raser. Carrigan et Dibs sont sur leur piste, mais Horner les ignore pour le moment, se livrant plutôt à une musique délicieusement enjouée et allègre pour le voyage mouvementé jusqu'au laboratoire. La musique à la mickey-mouse imite le glissement de la chaise vers le bas ainsi que son brusque arrêt.
Dibs parcourt le même trajet, mais alors que Kat a réussi à éviter en bonne partie l'eau et la crème à raser, Dibs a moins de chance. De manière prévisible mais efficace, Horner met en jeu le thème Carrigan et Dibs ici, et en général, passera les vingt prochaines minutes à composer de la musique très conventionnelle axée sur les leitmotiv pendant cette partie du film chargée d'histoire. Vous voyez Casper, vous entendez le thème de Casper; vous voyez Carrigan, vous entendez la marche loufoque; vous voyez quelqu'un tomber, vous entendez quelqu'un tomber; le Lazarus est activé, vous entendez des percussions grondantes et des cuivres légèrement inquiétants; vous savez ce que je veux dire. La musique purement narrative fait son travail avec compétence, mais c'est à peu près tout. Bien sûr et heureusement, les nombreux thèmes et les orchestrations hautes en couleur rendent ces vingt minutes musicalement variées et intéressantes.
Pour le fan d'Horner formé, quelques moments méritent d'être mentionnés. L'un se produit lorsque Casper imite un pirate et Horner reprend le magnifique thème marin de The Pagemaster (1994). Puis Kat trouve un livre qui porte le titre Frankenstein et qui, une fois ouvert, révèle en fait le bouton pour activer le Lazarus. À ce moment-là, Horner fait référence au motif de cor à cinq notes qui accompagne presque toutes les scènes étranges avec le livre magique de Jumanji (1995). Les citations musicales sont aussi drôles que significatives.
 
20 – The Lazarus Revealed / Failed Resuscitation (2:49)
MCA track 11 (end) / LLL disc 1 track 15 (end)
Le Lazarus sort de la piscine brumeuse du laboratoire et Casper se rend compte: "C'est ce qui ramène les fantômes à la vie!" Immédiatement, Horner passe à une version vivante, presque exaltée du thème du piano mélancolique – c'est comme si le compositeur sautait sur l'occasion d'utiliser les thèmes de la tristesse chaque fois que possible.
Il y a un flacon contenant juste assez de liquide magique pour ramener seul un fantôme, et face à la perspective d'un coffre-fort impénétrable, Carrigan veut être celui qui l'utilise. La musique de Horner accompagnant la tentative de réanimation de Casper devient grotesque pour souligner le ton gothique de cette scène à la Frankenstein. Le crescendo est prématurément interrompu lorsqu'une main est vue retirer la fiole du Lazarus et contrecarrer la tentative de Casper de retourner dans le monde des vivants.
 
21 – “Dying” To Be A Ghost (0:33)
MCA track 9 / LLL disc 1 track 16
Au début, Carrigan veut que Dibs meure, devienne un fantôme et vole dans le coffre-fort pour s’emparer du trésor de Casper. Dibs, bien sûr, n’est pas trop séduit par la proposition de son patron et préférerait de loin que Carrigan exécute elle-même cette petite corvée. Avant que quiconque puisse dire Boo! les deux sont à la gorge l'un de l'autre. Dans un autre film, cela aurait pu conduire à toutes sortes d'humour très noir et / ou de méchanceté vilaine, mais dans les mains de Brad Silberling, cela devient une poursuite hilarante, la comédie soulignée par l'utilisation fougueuse du thème de Carrigan et Dibs. Sur le morceau de sept minutes tel qu'il apparaît sur l'album MCA, presque rien ne reste intact dans le film, à part des bribes de trente secondes comme celle-ci. Pour référence, la 9ème plage de l'album MCA est une suite. Sa première partie correspond à Dying To Be A Ghost (version film) (LLL disque 1 piste 16, marquée comme présentant de la musique inédite mais en fait presque identique), sa deuxième partie correspond à Dad Returns (LLL disque 1 piste 18).
 
22 – “The Bitch Is Back!” (0:26)
MCA track 9 / LLL disc 1 track 16
Finalement, Carrigan Crittenden conduit sa voiture dans un arbre surplombant une falaise et tombe à sa mort. Le soulagement de Dibs est cependant de courte durée, car une ombre géante se profile derrière lui et d’une voix tonitruante, le fantôme de Carrigan s’annonce: «La salope est de retour!» (L'utilisation du terme salope serait totalement impensable dans un film de famille de nos jours, surtout aux Etats-Unis.) Embrassant les clichés du genre, Horner se livre à une envolée d'orgue qui dégouline positivement de drame pathétique.
Il n'y avait aucune chance pour Horner de mettre en musique la scène suivante, qui est remplie de musique source et voit le Dr Harvey se saouler dans un bar, étreignant les oncles et leur enlevant inconsciemment le désir de le tuer (ils apprécieraient de la viande fraîche, ou plutôt un ectoplasme, parmi eux). À la fin de la scène, James Harvey tombe dans une tranchée ouverte et meurt.
 
23 – Carrigan’s Ghost (0:32)
MCA track 9 / LLL disc 1 track 16
La tentative de réanimation ratée a laissé Casper ressemblant à un œuf au plat, le jaune tourné vers le haut, et alors que Kat le regonfle, nous entendons une version du nouveau thème Casper. Ils sont brusquement interrompus lorsque Carrigan arrive accompagnée de cordes agitées et étonnamment Silvestri-esques, rappelant notamment le moment où Marty McFly découvre la tombe de son père dans Back To The Future Part 2 (1989). La référence (disque LLL 2 piste 9, 2: 35-2: 40) ne peut pas relever du hasard, et de toute façon, dans un film comme celui-ci, tout est permis.
 
 
24 – Carrigan Crosses Over (2:32)
LLL disc 1 track 17
La fiole avec le précieux liquide de réanimation toujours dans sa main droite, Carrigan parvient à pénétrer dans le coffre-fort et à faucher le trésor de Casper. Quelques secondes plus tard, cependant, Dibs met la main sur le flacon mais il est expédié dans l'autre monde par une Carrigan enragée. Réalisant que plus rien ne lui fait obstacle, elle ordonne à Casper et Kat de démarrer le Lazarus et de la ramener. Cependant, comme elle n'a plus d’affaires inachevées, elle est transpercée par des faisceaux de lumière aveuglante et obligée de traverser. Kat réussit à attraper la fiole juste avant qu'elle ne touche le sol. Le coffre au trésor atterrit avec un bruit sourd et le couvercle s'ouvre. (Il s'avère que le trésor est un gant et une balle de baseball ayant appartenu à Duke Snider des Brooklyn Dodgers, le joueur préféré de Casper.) Horner marque la disparition de Carrigan avec des cordes hurlantes et des cuivres sur un choeur étrange, rappelant vaguement la mort de la reine Bavmorda dans Willow (1988). Willow (1988).
 
25 – Dad Returns (3:02)
MCA track 9 part 2 / LLL disc 1 track 18
Harvey est devenu un fantôme et entre dans le laboratoire en volant. Horner le décrit avec quelques variations sur le thème des oncles, d’autant plus que le docteur ne reconnaît plus sa propre fille – Horner fournit rapidement des flashs du thème de la famille. Cela change lorsque le petit croisement de doigts du début du film porte ses fruits et que les souvenirs de Harvey lui reviennent. Significativement, Horner interjecte un soupçon des accords de piano et de cordes mémorables qui termineront le grand final émotionnel du film, One Last Wish. Son apparition ici annonce la réhabilitation de Casper garçon à venir.
Casper réalise ce qu'il doit faire et renonce à sa chance de redevenir humain pour que Kat puisse retrouver son père. Le Dr Harvey est effectivement ressuscité par le Lazarus mais la victoire est douce-amère. Surprise intelligente : quand Kat et son père s’embrassent sincèrement, Horner n’utilise pas le thème de la famille mais les deux thèmes de la tristesse, mettant l’accent sur le désespoir en sourdine ressenti par Casper. Cette décision va bien au-delà du niveau de la musique papier peint et, étonnamment, ce genre de trouvailles inspirées qui font tout l’art de la musique de films, c'est ce que Horner réussissait régulièrement dans ses meilleurs scores.
 
26 – Casper Gets His Wish (1:45)
LLL disc 1 track 19
Les méchants mis à l'écart, la finale peut maintenant commencer et elle est entièrement centrée sur les protagonistes. Le deuxième thème de la tristesse est utilisé alors que Casper traverse sa Dark Night Of The Soul, mais une lumière rouge apparaît et avec elle, Amelia Harvey sous les traits d'un ange. Horner orchestre le thème du piano pour des cordes douces et ajoute un délicat choeur sans paroles. Assez vite, la partition se tourne vers le thème de Casper, lyrique et confiant, lorsque le fantôme entend qu'il se voit accorder une forme humaine jusqu'à 10 heures du soir – assez de temps pour qu'il trouve Kat et interagisse avec elle comme un véritable être humain.
La scène suivante aurait pu être beaucoup moins écoeurante si les cinéastes avaient décidé de s'appuyer sur le score au lieu de nous fourrer une chanson dans la gorge qui ne convient que pour son titre: Remember Me This Way (écrite par David Foster & Linda Thompson et interprétée par Jordan Colline). Il y a au moins deux raisons à la sentimentalité qui en résulte: la chanson apparaît comme un moyen transparent de commercialiser l'album original, et bien qu'elle puisse être justifiée en tant que chanson d'amour jouée à la fête d'Halloween qui bat maintenant son plein, elle contribue à rendre la courte apparition de Devon Sawa dans le rôle de Casper le garçon incroyablement et impardonnablement campy. Dans l'état actuel des choses, la chanson interrompt deux pistes que Horner aurait sans aucun doute reliées dans un mouvement culminant de neuf minutes d’un raffinement émotionnel infini si seulement les cinéastes n'avaient pas perdu la boule.
 
 
27 – One Last Wish (3:36)
MCA track 12 / LLL disc 1 track 20
Juste au moment où Kat reconnaît Casper dans le beau garçon qui lui demande de danser avec lui, le thème du piano prend le relais de la chanson. Très vite, le hautbois double le piano et le deuxième thème de la tristesse revient alors que James Harvey dit au revoir à sa femme.
Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les morceaux constituant le côté triste et méditatif du score fonctionnent mieux que le côté léger: le mixage sonore est plus important, les deux thèmes de tristesse sont à la fois admirablement simples et émotionnellement bouleversants, l'orchestration et le rythme des morceaux frappent par leur retenue et peut-être surtout, James Horner a été autorisé à ignorer les points de synchronisation et à laisser vraiment la musique respirer.
Mais chaque histoire de Cendrillon a une horloge et lorsque celle-ci commence à sonner à 22 heures, Horner rappelle les accords de piano et de cordes mémorables et rédempteurs évoqués juste avant que James Harvey ne soit ramené au monde des vivants. Les accords prennent ici une qualité mystique (le mixage sonore leur permet de prendre le devant!) et ils font résonner de manière exemplaire les sentiments complexes et ambigus du moment: la tristesse d'avoir à dire au revoir (à une femme ou à une existence humaine trop courte) et la sérénité que Kat, James Harvey et Casper tirent du fait que leurs vœux les plus profonds soient exaucés.
Il y a un dernier moment fantastique dans la partition: Casper et Kat s'embrassent enfin alors que le garçon se transforme à nouveau en fantôme. Même ainsi, Casper a satisfait son désir d'exister en tant qu'être humain et surtout, d'aimer et d'être aimé. Cet apaisement se reflète dans les notes finales du morceau, qui dégagent une sorte de sérénité qui ne manque jamais de me donner la chair de poule. Pour moi, ces secondes à elles seules sont une preuve suffisante de l'incroyable dramaturge et conteur, et de l'émotionnaliste sans pareil qu'était James Horner.
 
28 – Boo? (0:20)
LLL disc 1 track 23 (0:43-1:08)
Pour changer complètement de ton, Casper se rend compte que tous les enfants à la fête d'Halloween le fixent, et ne sachant quoi dire, il laisse échapper un doux «Boo?». À ce moment-là tous les enfants franchissent les portes dans une panique frénétique. (Brad Silberling dit qu'il n'était que trop heureux de voir sortir du plateau les 350 figurants d'adolescents riches en sucre.) Pour ce morceau de 20 secondes, Horner présente le quatrième et dernier énoncé du thème Friendly Ghost, comme un dernier clin d'œil respectueux à la mélodie (avant qu'elle ne soit reprise par Little Richard dans le passage au générique de fin).
 
29 – The Uncles Swing / End Credits (6:23)
MCA track 15 / LLL disc 1 track 21
Le début jazzy du générique de fin de six minutes qu’a composé James Horner, The Uncles Swing, est remplacé dans le film par la chanson de Little Richard, mais heureusement, le reste du morceau se joue pendant le générique de fin. En succession rapide et avec des orchestrations irrésistibles, le compositeur passe en revue quatre des principales mélodies de la partition: le thème de la famille, le nouveau thème Casper et les deux thèmes de la tristesse, avant de se résumer à une belle trompette sur le thème Casper et un solo à cordes d'une délicatesse saisissante suivi par une note longue et soutenue pour les cordes graves qui amène la partition à une conclusion sereine et satisfaisante. C’est en fait la même fin que Casper’s Lullaby, l’arrangement de concert des deux thèmes de la tristesse (LLL disque 2 piste 10).
En fin de compte, le côté léger de la partition est le moins abouti, en partie parce qu'il finit souvent par être massacré dans le film final, en partie parce que Horner a nécessairement peint en blanc sur blanc dans les nombreuses scènes qui ne font pas développer les protagonistes de l'histoire et avaient donc forcément besoin de peu de musicalisation. Quand une musique de film n’a rien à dire sur le plan émotionnel, elle devient très vite redondante, et c’est notamment ce qui s’est passé dans le deuxième acte de Casper. Heureusement, tous ces morceaux sont sauvés par l’excellence musicale habituelle du compositeur et par les orchestrations impeccables d’Art Kempel, Greig McRitchie et Don Davis. Cela dit, les deux thèmes de la tristesse et leur magnifique manipulation dans le film constituent l’héritage durable de la partition. Ils ont permis au compositeur d'approfondir et de rehausser la qualité spirituelle que Casper avance et nourrit de manière surprenante. Espérons que James Horner n'ait pas eu d’affaires inachevées en ce matin fatidique du 22 juin 2015, et que son esprit se prélasse maintenant dans la sérénité mystique que son âme artistique a passé toute une vie à exprimer à travers les plus gracieuses des notes musicales.
 
Remerciements à Mike Matessino et MV Gerhard pour nous avoir donner l'opportunité d'écrire cet article.
Photo credit: © Universal Pictures – 1995

 

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